Ballenas Belugas peligran en Alaska

A partir de hoy, el gobierno de EEUU protegerá a las ballenas beluga de la ensenada de Cook, estado de Alaska. La mermada población de cetáceos que nadan en la costa de la mayor ciudad de Alaska ha entrado a formar parte de la lista de animales protegidos del gobierno federal.

Las ballenas beluga habitan en aguas del Ártico y Subártico entre las latitudes 50 y 80 Norte, y en particular a lo largo de las costas de Rusia, Groenlandia, Canadá y Alaska. Según la Sociedad de Conservación de Ballenas y Delfines (WDCS por sus siglas en inglés), hay en el mundo unas 100.000 ballenas beluga. Aunque el número es mucho mayor que el de otros cetáceos, está muy por debajo de la población histórica previa a décadas de caza sin control.

En la ensenada de Alaska, su población cayó alarmantemente en la última década. Si en 1994 había 653, en 2005 había tan sólo 278. Actualmente, se han recuperado parcialmente, pero no lo suficiente.

“A pesar de las protecciones ya establecidas, las ballenas beluga de la ensenada de Cook no se recuperan”, dijo James Balsiger, director interino del Servicio de Pesquerías en la Administración Nacional de Océanos y Atmósfera (NOAA por sus siglas en inglés).

A partir de ahora, “cualquier agencia federal que financie, autorice o lleve a cabo nuevos proyectos o actividades que puedan afectar estas ballenas en esa área debe consultar primero con el Servicio de Pesquerías para determinar el efecto potencial sobre las ballenas”, indicó La NOAA.

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